мне приснилось небо лондона

Лондон

Повесть с научно-издевательским уклоном.

 

Великобритания оказалась первой заграничной страной, которую я посетил (не в счет Украина, Грузия, Казахстан и Азербайджан, в котором я родился), причем, случилось это случайно. Взявшись за кандидатскую диссертацию,  я столкнулся с серьезным недостатком литературы. 2003 год только-только сменился на календаре 2004-м, за кружечкой пива с друзьями я случайно обмолвился о том, что было бы неплохо съездить в Лондон. Один из моих лучших друзей, Дмитрий Белашов (или просто Димыч, а он меня называет просто Ромыч), также, бывший в тот момент аспирантом и выбравший темой исследования Британское государство, в ту же секунду подхватил идею. Должен сказать, мы с друзьями неоднократно собирались съездить заграницу. Были различные идеи: чемпионаты Европы и мира по футболу, гонки Формулы 1 и, конечно, банальный отдых на пляже. Поэтому, когда был услышан наш с Димычем разговор, все тут же сказали: «Опять начинается Санта-Барбара!». В нас не верили. Но на этот раз сериал закончился, так и не начавшись. Вернее, то был уже другой сериал. Судьба так распорядилась, что мы в нем были, то режиссерами, то главными героями.

Загранпаспортов у нас не было (вернее у меня не было, а у Димы был, но оказался просроченным), поэтому срочно нужно было сдавать документы. В ОВИРе оказалось, что Диме нельзя фотографироваться в своей рубашке, т.к. она была черного цвета, поэтому после получения паспортов, взглянув на фото в них, можно было увидеть одну рубашку и галстук. Можете представить лица проверяющих… Да, еще было кое-что интересное. Диме не понравилась его фотография, поэтому он ее отредактировал в какой-то графической программе. Тут вроде ничего такого, но… делал он это за компьютером изумленного человека, который нас фотографировал в ОВИРе. Он не возразил, ибо такой наглости, видимо, даже и представить не мог!

Через несколько недель после первого разговора о Лондоне, мы получили загранпаспорта и отослали документы в Москву, в Британское посольство.

В Москву мы отправились порознь. В те времена, раз в неделю, в Москву направлялся автобус с челноками. Я поехал с ними. Людей было не очень много, но их много быть и не могло из-за лежачих мест (попросту большой кусок ДСП, размещенный меду сидениями и накрытый матрасом). Челноки направлялись за товаром, денег у них было много, и все были в приподнятом настроении. В общем, за очередной бутылкой коньяка они выходили из автобуса уже через полчаса после отъезда, и спать легли только рано утром. Все они были знакомы друг с другом давно и обращались, почти по-дружески. Пили они на первом этаже за столиком, и им было весело. Всем, кроме одного человека. Нет, не меня, а человека, который ехал с нами и умудрился за ночь проиграть кучу денег в карты. Недовольный и не совсем трезвый, он среди ночи пробрался к своему лежбищу, а его «друзья» стали хохотать еще громче.

- Он всегда проигрывает: или не везет, или не умеет играть, не знаю… - сказал мне утром один из них.

Веселые люди, что и говорить…

Утром мы оказались в Москве, городе, в котором я в последний раз был в 1986 году, в столице великого государства. В далеком 86-м я был на Красной площади в День Победы, разинув рот, смотрел в небо и радовался, просто радовался, что я живу в самой лучшей, самой сильной и самой богатой стране на свете! Тогда я был просто поражен и просто влюблен в этот город. Он мне казался таким большим, даже, несмотря на то, что я родился и рос в двухмиллионном городе. Подъезжая к Измайловскому парку, я вспоминал те дни 18 лет назад, когда по этому парку мы гуляли с родителями, вспоминал, что было очень холодно, градусов 12 тепла, но люди загорали на солнце…

- Приехали, выгружаемся. Измайлово. Рынок, - оторвали меня от воспоминаний челноки.

Спустя 18 лет я снова в Москве. В Москве, которую так любил, но, как известно, от любви до ненависти – один шаг. В тот же день Москву я стал сильно недолюбливать. Грязь, бешеный ритм, ужасно злые, неприветливые люди, ненормальное движение на дорогах – все это навсегда перебило у меня прежние воспоминания о столице необъятной Родины.

К счастью, в Москве я пробыл недолго. Вскоре приехал Димыч, и рано утром (в полседьмого) на следующий день, мы уже занимали очередь в посольство. Чтоб приехать так рано, пришлось вставать в полпятого! Оставался я в Москве у тети в Восточном Дегунино, а оттуда добираться очень долго (сначала пешком, потом на электричке, а потом на метро). Приехали бы позже, даже не знаю, когда бы получили визы. У входа в посольство располагается «кладбище ножниц» - огромная куча у забора, из всяких режущих предметов, будь-то ножницы, щипчики, перочинные ножи или пилки для ногтей.  Все эти предметы запрещены к проносу в посольство и должны быть выброшены.  Даже нельзя оставить в камере хранения! Интересное начало!

Диалог с визовым офицером прошел достаточно гладко: мы рассказали, что хотим посмотреть город, посидеть в библиотеке, заглянуть в вузы, даже распечатку календаря матчей, родного каждому россиянину (особенно, если он с Чукотки), футбольного клуба «Челси»… но в визах нам, совершенно непонятно почему отказали. Сообщили нам это тут же, проставив штампы. На вопрос «Почему?», офицер ответил, что ваш покорный слуга предоставил 2 справки, в которых указаны разные должности и оклады. Видимо, трудно было англичанину понять, что  Руслан и Роман – это два разных имени, и вторая справка выдана моему отцу.

После этой новости офицер извинился и решил исправить свою ошибку, поэтому британская виза у нас оказалась уникальной: она получена в день отказа! Обиды на офицера мы не держали, даже наоборот, были благодарны за то, что тут же пересмотрел свое решение.

 

Получив паспорта с визами и изрядно понервничав, мы побежали покупать билеты. До этого я совершил свою первую покупку через интернет, забронировав номер в лондонском отеле.  Нас очень расстроило почти полное отсутствие интернет-кафе в Москве. Мы оббегали весь центр, в итоге, единственное кафе было нами найдено только в МГУ, неподалеку от которого нам открыли международные преподавательские удостоверения (ITIC). Эти удостоверения являлись нашими главными документами в Лондоне и предоставляли кое-какие скидки (мелочь, а приятно).

  

У нас был еще день до отъезда, и мы решили направиться в главную библиотеку нашей страны – Российскую государственную библиотеку или, как её ранее называли, Библиотеку им. Ленина. Выйдя на станции метро «Библиотека им. Ленина», мы отправились искать библиотеку. Естественно, когда не знаешь куда идти, лучше спросить у местных, а еще лучше у милиционера!

- Извините, не подскажите, как пройти в библиотеку? – спросил я. Дабы у Вас не сложилось впечатление о несерьезности вопроса, и не всплыла в памяти картина из «Операции Ы», скажу сразу, что было утро, а не три часа ночи.

- Чаво? – спросило нечто, стоявшее передо мной, смотревшее куда-то в сторону, не внушавшее абсолютно никакого доверия, но все-таки носившее форму с родным каждому россиянину триколором на нашивке.

- Библиотека имени Ленина нужна, «Ленинка», - не унимался я.

- А! Ленин! Ленин – там! – ответило нечто, указывая пальцем в сторону Красной площади.

- Нет, то, что там Ленин, мы знаем, нам библиотека нужна! – уже злясь, говорил я, глядя на то, как Димыч почти катается по асфальту.

- Отстаньте от меня, не знаю я, нет здесь никакой библиотеки! – отрезал милиционер, развернулся и, пройдя несколько шагов, вытянул для проверки документов кого-то из толпы, покидавшей станцию метро.

Мы поняли, что мешаем ему спасать столицу от нелегальных мигрантов и повернули за угол. Нашим взорам предстало огромное здание с колоннами и громадной вывеской «Библиотека им. Ленина»!

- Ха! А милиционера небось эту библиотеку охранять поставили, -предположил Димыч.

- Хорошо, что мы – не преступники, всё, что угодно эти правоохранительные органы проспать могут!

Да уж! А он еще в сторону Красной площади указывал! Что за страна, ничего без Президента сделать не можем… даже дорогу к библиотеке показать! Сразу пальцем в сторону Кремля! А самому головой поработать и за угол зайти, посмотреть, где ты работаешь?!

Входная дверь была просто громадной, метра 3 высотой и весьма массивной: одной рукой и легким рывком не открыть.

Первое, что мы увидели, войдя, была рамка металлоискателя. Пройдя с портфелем и барсеткой, мы услышали привычный пикающий звук.

- Проходите, проходите, ничего, - сказал «оператор рамки» в натовской форме образца 1949 года (серый бушлат поверх майки с американским флагом и джинсы).

Мы пожали плечами и пошли дальше. Перед нами было окошко, над которым была стандартная для всех российских гардеробов, независимо от того в Кремле он или в библиотеке, вывеска «Без пИтелек не принимаем». Не знаю, сколь долго продержалась там эта надпись, но, точно можно сказать, что Пушкина в гробу крутило вихрем! Напоминаю, это в главной библиотеке страны в 2004 году! Ну а в окошке можно было наблюдать наимилейшую картину – бабушку, щелкающую семечки! «O, sancta simplicitas»  едва не воскликнул я, взглянув на нее (Слава богу, что я не Ян Гус).

Пришлось дважды отстоять в огромной очереди для записи в библиотеку, потому  что работники библиотеки сначала требовали у всех паспорта, а потом решили, что удостоверений достаточно… Отстояв очередь, я попал в огороженное пространство, где передо мной сидела другая бабушка. Она указала пальцем на стул. Я присел. Она взяла мое удостоверение и стала стучать одним указательным пальцем правой руки по клавиатуре. Прошло пять минут и мои фамилия и инициалы оказались вбитыми в форму… Еще через десять, я все еще сидел на том же стуле… становилось скучно, я осмотрел всю комнату, попытался сосчитать количество досочек паркетного пола, чтобы не заснуть, но сбился, когда стал заглядывать под стул. Я начал заново, мне было все равно, времени-то – хоть отбавляй:  к бабушке-машинистке пришли гости, и она с ними прекрасно проводила время, обсуждая все проблемы российского государства за последние 50 лет. Шучу, конечно, за 45, не более. Через некоторое время мои мучения закончились. Женщина из доброй бабушки-подружки вновь превратилась в суровую бабушку-машинистку и приказала мне смотреть в веб-камеру, как только она скажет. Указав пальцем на камеру (не только же ей издеваться надо мной), я спросил:  «Сюда?», и в этот момент она сказала: «Всё, оплатите в последнее окошко 50 рублей». «Странно,- подумал я,- а когда же она скажет мне смотреть в камеру?».

Оплатив, я вернулся к бабушке-фотографу, и она тут же вручила мне удостоверение (пластиковую карту-пропуск в отдел диссертаций в Химках). Взглянув на фото, я понял, что издеваться у меня не получилось. В тот день издевалась только бабушка!

 

Все готово, пора отправляться в путь! Не в Химки, конечно, в Лондон!

 

В аэропорту в зоне Duty Free Дима купил бутылку мексиканской горилки, то есть, текилы, что впоследствии привело к комичной ситуации, о которой я расскажу позже.

В самолете нашей соседкой оказалась приятная женщина, имевшая  британское подданство,  сын которой учился в Оксфорде. Она нас просветила по многим вопросам и даже предложила остаться у них в квартире, тем более, что она летела за сыном, с которым должна была вернуться в Россию. Мы с удовольствием согласились, но не были уверены, что попадем в Оксфорд (в итоге, так и не попали).

  

К Лондону мы подлетели приблизительно в 22.00 по Гринвичу. Времени было еще достаточно, т.к. согласно брони, мы должны были прибыть в отель до 00.00. Но все пошло не совсем так, так мы рассчитывали. Самолет, из-за загруженности аэропорта Хитроу, не смог сесть вовремя, и мы еще 35 минут кружили над городом. Зрелище было потрясающим, а сидевший перед нами англичанин показывал наше положение в GPS-навигаторе (тогда - новинке) и комментировал, рассказывая о том или ином районе Лондона. А мы нервничали… Если не успеем, придется заново платить…

 

Наконец, мы приземлились. Быстро добравшись до пункта паспортного контроля, мы оказались у разных пограничников и друг друга потеряли из виду. Офицер первым делом спросил, что у меня такое приключилось с визой, на что я, как оказалось, не очень вразумительно ответил. Второй офицер, стоявший рядом, побежал выяснять происхождение моей уникальной визы. Вернулся он через несколько минут, сообщив, что я такой не один… Речь, конечно, шла о Димыче. В тот момент Дима уже получил штамп о прибытии в паспорт и работал переводчиком у нашей соотечественницы, которая не могла объяснить каким образом ей удалось проникнуть в самолет, имея просроченную визу, более того, она не могла толком, даже по-русски, рассказать о причинах своего визита, то утверждая, что она турист, то – что она предприниматель. Заполучив заветный штамп, я нашел Диму и, бросив странную женщину самой разбираться в своих проблемах, мы побежали искать терминал метро.

Однако до метро мы не добежали, свернули, увидев указатель «Express» - вот то, что нам было нужно! По 11 фунтов стерлингов с носа (достаточно крупная сумма) и мы в вагоне, сверкавшем хромированными поручнями и напичканном жидкокристаллическими мониторами, знакомившими пассажиров с британской столицей. Один минус – экспресс следовал только до Paddington station– крупной развязки в центре Лондона, а оттуда до гостиницы нужно было добираться на метро. Во время поездки в полупустом вагоне Димыч решил поинтересоваться у одного из пассажиров, как добраться до нашей гостиницы. К нашему удивлению, лондонец внятно объяснил, посочувствовал нам, узнав, что осталось времени менее получаса и по прибытии дал нам по билету на метро…

Can we use them? – спросил Дима.

Sure, you have to hurry up! – ответил лондонец.

Совершенно бесплатно! Чужим людям! Мы никак не могли успокоиться и представляли себе, что произошло бы, если бы мы обратились за помощью в Москве… Мы начали спорить. Один из нас отстаивал версию «Просто бы послали», а второй «Набили бы морду», ни о каких бесплатных билетах, подаренных добрыми москвичами даже и не могло идти речи. Шутили, конечно, но было непривычно.

Прибыв на станцию Paddington, мы стали изучать висевшую на стене карту, правда нам ее рассмотреть не дала девушка, тут же подбежавшая к нам и предложившая свою помощь. Мы начали влюбляться в этот город! Вот тебе и чужбина! Она нам еще раз разъяснила, как добраться. Вскоре прибыл наш поезд (да именно наш, поезда метро в Лондоне имеют свои маршруты!). К нашей станции Eustonмы подъехали в 23.55. Просунув билеты в специальный приемник, мы выбрались наружу (билеты нужны только при выходе).

- Бегом, нужно брать такси, - крикнул Димыч, убегая вперед.

- Нет, давай сначала посмотрим, что это за улица! – ответил я.

И хорошо, что мы не начали искать такси, пробежали немного с багажом по Eustonroad и свернули направо за угол, т.к. там мы увидели заветную надпись «North Gower Street». Через минуту мы уже вбегали, нет, скорее влетали в холл North Gower hotel. На часах было 00.00. Блокбастер какой-то, ей-богу!

«Успели или нет?» – проскользнула мысль.

Димыч начал разговор с темнокожим человеком из ресепшена. Честно говоря, даже Диме, свободно владеющему английским, было сложно понять этого парня. Говорил он с ужасным акцентом (внешне был похож на выходца из Сомали или Эфиопии). Я же, к говору, как этого человека, так и всех остальных, появлявшихся в приемной, привыкал очень долго.

Как оказалось, о нашем приезде особо никто и не знал и, ничего бы не случилось, если бы мы приехали позже. Ничего… только вот брни тоже не было! Когда же Дима сказал, что мы уже оплатили более чем две недели проживания, парень в приемной, пожав плечами, сказал:

- Ну раз оплатили, то вот вам ключ!

Мы с Димой переглянулись и, поднимаясь к себе в номер, сказали в один голос:

- Так можно было и бесплатно здесь жить, сказав, что есть броня…

Пошутив, мы вошли в наш номер. Сил практически уже не было, и ужасно хотелось спать. Но сначала нужно было обследовать наше временное жилище. Номер был очень маленьким, слева от двери находился совмещенный санузел, а прямо напротив двери, у окна, располагалась двухъярусная кровать. Сидеть на нижней полке было невозможно, настолько низко располагалась верхняя. Стул был один, поэтому приходилось сидеть по очереди. Окно открывалось непривычно для нас снизу вверх. Санузел был просто крохотным, извиняюсь за подробности, но стоило присесть в уборной, колени непременно оказывались в комнате. Температура воды и интенсивность ее течения из душа регулировались одним рычажком. И все происходило одновременно. Но жаловаться никто ни на что не собирался, т.к. за комнату с условиями в сутки мы платили сумму эквивалентную всего 600 рублей, и это в центре Лондона в двадцати минутах ходьбы от Westminster!

После осмотра комнаты мы легли спать. Но ненадолго. Спустя несколько минут я обнаружил надпись на русском языке, сделанную на одной из поперечных жердей кровати, «...ть вашу королеву». И смех, и грех. Смешно было, потому что немного неожиданно увидеть надпись на родном языке, а грешно, потому  что было обидно за бескультурье наших туристов…

Спустя некоторое время мы все еще не спали. На улице прямо под нашим окном долго и очень громко разговаривала по телефону какая-то итальянка, естественно, на своем звонком и мелодичном языке. Подождав немного (а вдруг у нее закончатся деньги на счету), я не выдержал и громко, совершенно непроизвольно и бесконтрольно разразился:

- Мама миа, синьора, кончато болтато телефоно, задолбало!

Оказалось, что я совершенно свободно владею итальянским языком, ибо итальянки спустя секунду и след простыл. Ну а мы заснули не скоро, потому что Димыч, услышав мою тираду, долго не мог успокоиться, а Вы прекрасно понимаете, у каждого такое случалось с самого детства, что если хихикает один человек, второго тоже не удержать. Но, слава богу, усталость взяла своё.

Первое утро началось с ярких лучей солнца. Выглянув в окно, мы увидели высокую башню British Telecom. День было решено посвятить изучению города. Первым делом нужно было найти Интернет, место, где можно недорого перекусить и супермаркет.

Связавшись по Димкиному мобильному телефону с домом (на моем тарифе роуминг был невозможен), мы побрели искать Интернет-кафе, что в Лондоне было сделать гораздо проще, чем в Москве. И, вскоре, немного полазили в Интернете (очень дорого-4 фунта за час), в поисках необходимой информации и там же отобедали бутербродами.

Первое, что бросилось в глаза в городе, так это пальмы в большом количестве и цветущие персики и абрикосы 21 марта в Лондоне, который находится на одной параллели с Воронежем и Саратовом.

 

Второе, что для человека, впервые оказавшегося заграницей, очень необычно – абсолютная чистота! Позор, конечно, нам за то, что умудряемся радоваться таким мелочам. Но, позор – не потому, что это не так важно, а потому что сделать город чистым, а горожан – законопослушными (имею в виду запрет сорить) – не так уж сложно!!! Прошло много лет с того времени, как открылись границы, огромное количество наших сограждан побывало в странах, которые ранее были за железным занавесом, а ситуация совершенно не изменилась - мы всё так же относимся к своим городам!

  

Ну и третье, это почти полное отсутствие этнических европейцев на улицах. Как потом мы узнали, в Лондоне проживают в основном иммигранты, а коренные жители стараются жительствовать в богатых пригородах.

На всех британских дорогах имеются специальные полосы зеленого цвета, предназначенные для велосипедистов. Ни один водитель не посмеет ездить по этой полосе, иначе его ждет суровое наказание!

 

Не спеша, пешком мы двигались из района Camden в сторону района Fulham, именно там находится стадион Chelsea.

Странным показались нам названия улиц. Нет, с самими названиями проблем не было, а вот с улицами… Дело в том, что в большинстве своем, улицы пересеченные какой-то другой представали уже с другими названиями. То есть, Вы шли по одной улице, а после перекрестка либо искривления улицы оказались на другой. Это создавало определенные трудности, но к этому мы сумели приспособиться достаточно быстро, а вот к движению на дорогах, не совсем. Как известно, в Британии машины ездят по противоположной стороне дороги, сразу к этому не привыкнуть, но на помощь приходит сам Лондон. На перекрестках, прямо на асфальте крупными буквами имеются надписи, видимо, для таких как мы –  «LOOK RIGHT» или «LOOK LEFT».

 

Сначала мы двигались по улице Picadilly, потом свернули на Brompton Road и решили идти по берегу Темзы, а потому, повернули на Oakley street и вскоре оказались на красивой старой улице Cheyney Walk. Там мы сделали небольшую остановку у статуи великого английского юриста, гуманиста и государственного деятеля, автора «Утопии» Сэра Томаса Мора.

 

Немного истории, ибо говоря о Лондоне, нельзя не говорить об истории, там все дышит ею.

Будучи католиком, Мор яростно выступал против протестантов. Историки приписывают именно ему авторство «Assertio Septem Sacramentorum» или «В защиту семи таинств», труда направленного королем Англии Генрихом VIII в адрес и против Мартина Лютера от собственного имени. За этот труд Папа Римский Лев X одарил короля титулом Defensor Fidei (сокращенно F.D.) – «Защитник веры». Кстати, данный титул английский монарх носит до сих пор, хотя последний король-католик правил в Англии аж в XVII веке. От титула отказывались только Оливер и Ричард Кромвели в период протектората. Томас Мор, будучи спикером палаты общин и канцлером Ланкастера, был назначен Генрихом VIII лорд-канцлером. Король надеялся на помощь Мора в разводе со своей супругой испанкой Екатериной Арагонской и заключении нового брака с Анной Болейн. Но Томас Мор отказался поддержать монарха, ссылаясь на каноническое право. Вскоре, Мор покинул свой новый пост, а после того, как отказался принести присягу в соответствии с «Актом о престолонаследии», был обезглавлен. В XX веке за этот самый отказ он был причислен к лику святых Католической церкви. Англия, вскоре обрела собственную, Англиканскую  церковь, независимую от Римской Католической. Между прочим, важную роль в процессе против Мора и в появлении новой церкви сыграл Томас Кромвель – двоюродный дедушка Оливера Кромвеля! Что до Анны Болейн, то вскоре после брака с Генрихом и рождения дочери Елизаветы она была казнена, обвиненная в измене (кстати, за несколько месяцев до того скончалась его первая жена Екатерина Арагонская). Генрих вновь женился, на этот раз на Джейн Сеймур, которая родила ему Эдуарда, но тоже вскоре умерла. Увидев портрет Анны Клевской из Германии король объявил, что женится на ней, однако увидев ее вживую, Генрих передумал, но было уже поздно. Монарх недолго мучился, и брак с немкой был расторгнут в том же году. Английский король заключил новый брак с Екатериной Говард уже через месяц после развода, а спустя полтора года его новая любовь была казнена за измену. В последний раз «защитник веры» Генрих VIII женился на Екатерине Парр, которая к тому моменту сама уже дважды оказывалась вдовой, король прожил с ней до собственной смерти.

Вдоволь насмотревшись на красивую старую церковь рядом со статуей Мора, мы пошли по улочке и вскоре свернули на Fulham Road, где нашему взору предстал спортивный комплекс «Chelsea Village», где и находится главная арена футбольного клуба Романа Аркадьевича – «Stamford Bridge».

 

 

 

Погуляв по комплексу, мы направились за билетами на футбол. Было бы кощунством приехать в Англию и не сходить на футбол. Один из работников стадиона показал нам местонахождение касс, однако сказал, что сомневается, что билеты есть. Нам это показалось странным, т.к. Челси должен был играть с явным аутсайдером Вулверхэмптоном (или как говорят англичане «wolves»), да и матч должен был состояться почти через неделю! В кассе у нас спросили, являемся ли мы членами клуба, но клубных карт у нас не было, а это оказалось единственной возможностью попасть на футбол, так как все остальные билеты давно(!) были раскуплены. Расстроенные, мы побрели домой. Еще больше мы расстроились, когда узнали, что игра оказалась очень результативной и закончилась победой Челси со счетом 5-2.

По пути в гостиницу мы затоварились в супермаркете чипсами, хлопьями, напитками; поняв, что много средств на еду мы тратить не сможем, так как деньги нужны для ксерокопий и тому подобного, мы решили, что вполне, в первое время, можем ограничиться приобретенными снеками. Но к еде я еще вернусь.

На следующее утро пришла пора направиться в Британскую Библиотеку, одну из крупнейших в мире. Но, сначала нужно было погладить одежду, и, спустившись вниз, мы спросили, где можно это сделать. По лицу афроангличанина было видно, что вопроса не понял. Мы повторили. Сначала вместе, потом по очереди, потом вновь вместе мы произносили четко и ясно безо всякого акцента слово «iron», которое звучит как «айэан». Когда мы уже решили, что пойдем открывать словари и искать там слово «утюг», тот же самый английский джентльмен вдруг произнес:

-  Oh, you old chaps need an iron! (Ах, приятели, вам нужен утюг!) – Причем слово «iron» он произнес как «айрррын». Нас было не удержать!

Библиотека располагалась всего в десяти минутах ходьбы от гостиницы и, очень скоро, мы были в районе St. Pancras. Двери на фотоэлементах открылись перед нами (сравниваем с «Ленинкой») и первое, что мы увидели – это огромная приемная с вывеской «INFORMATION» и человек пять под ней с ноутбуками и гарнитурами (наушники с микрофонами такие). И никаких бабушек с семечками… Становилось не по себе!

Справившись у любезной девушки из Information Desk куда идти, мы побрели, оглядывая библиотеку, получать пропуск. Перед нами предстала интересная картина. Ряд мониторов со встроенными в столик клавиатурами, далее следовала перегородка, за которой находилось пять или шесть человек за компьютерами (сравниваем с одной бабушкой-машинисткой из РГБ). Процедура записи следующая. Вначале нужно подать своеобразную заявку, заполнив собственноручно в компьютере данные о себе (в первую очередь, причину записи и сферу исследований), после этого на мониторе высвечивается ваш порядковый номер. Вы присаживаетесь и ожидаете, когда Вас подзовут. Мы сидели, ожидая своей очереди, а перед нами к операторам подсаживались те, кто находился в упорядоченной очереди раньше нас. Нам стало совсем не по себе, когда в членстве в библиотеке, прямо на наших глазах, отказали немецкому журналисту и девушке-адвокату из Китая, которым порекомендовали провести исследования в любом из Университетов Лондона. Дело в том, что членство предоставляют лишь в том случае, если ученый исчерпал все другие способы достать информацию!

Порядковый номер Димыча прозвучал как приказ идти на эшафот. Следом озвучили мой номер, однако, я сообщил, что мы с товарищем вместе, у нас одни документы, и пойду сразу за ним к той же женщине-оператору, какая наглость(!), но, как говорится, прокатило!

Тем временем, допрос Димы временно прервался. Женщина попросила документы, а заполучив их, удивленно сказала:

- Oh, in Russian!

Ну конечно, на русском, у нас не выдают документов на английском! Но она прочитать-то ничего не могла! Тогда она приняла мужественное, но очень приятное для нас решение! Она позвонила в Славянский отдел Библиотеки и попросила спуститься его руководителя! Да уж! Такого мы точно не ожидали!

Через минут пять показалась приятная женщина в сером.

- Привет! – сказала она нам.

- Здравствуйте, - раскрыв глаза от неожиданности, произнесли мы в один голос.

- Вы откуда? – спросила женщина с английским акцентом, но на очень хорошем русском.

- Из Ставрополя! – ответил Дима.

- О! Ставрополь! Отлично, я там была в прошлом году! – радостно сказала библиотекарь.

- Неужели! К нам не так часто приезжают! – ответил Дима.

- Я была на конференции по русскому языку! О! Какие у вас люди! Какой климат! Какое море! – описывая руками круги в воздухе, говорила она.

Мы с Димой переглянулись, улыбаясь и понимая, что женщина была или в Симферополе или Севастополе, но никак не в Ставрополе. Если конечно, она не посещала наш город 19 миллионов лет назад и не мочила ножки в Сарматском море, кишащем ихтиозаврами и китами-цетотериями. Но выглядела она никак не на 19 миллионов лет!

Обманывать мы не хотели, пытались  возразить, но ей, кажется, было все равно. Поэтому пришлось признать, что море и воздух в Ставрополе действительно великолепные!

Прочитав справку Димы, она все перевела оператору, такая же участь постигла и моих документов, после чего, пожелав нам удачи, попрощалась с нами и отправилась обратно в свой отдел. Пока я размышлял  том, как там у нас, говорят ли свободно работники отдела иностранной литературы на английском языке, оператор заметила, что очки у Димы точно такие же, как у нее, и даже маленькие винтики точно такие же. Эти же винты и были закручены в крышку ящика Пандоры, из которого уже вырывались мои сомнения относительно нашего членства в библиотеке.

Настала моя очередь, она сфотографировала меня веб-камерой, похожей на московскую (я никогда того дня не забуду!), дала посмотреть, нравится ли мне снимок, после чего выдала мне пластиковую карточку-удостоверение.

- Куда оплатить, - поинтересовался Дима.

- Оплатить? За что? – не поняла оператор.

- Мы думали, что это платно, - ответил Дима.

- Нет, разве за такое взимают плату, - убила сомнения в порядочности московских библиотекарей, оператор.

Мы почувствовали себя просто гадко униженными! В родной стране нас обирают, а тут… Было действительно не по себе… Ужасно обидно!!!

Сказав с десяток раз спасибо, получив карточки, карты и схемы библиотеки и множество всяких брошюр, два новоявленных российских члена Британской библиотеки пошли заниматься исследованиями.

 

C английским у нас было еще не совсем хорошо, поэтому немного нам подняла настроение вывеска «Cloakroom». Вывеска означала не что иное, как гардероб. Работало четыре человека: два молодых парня и две девушки (как они обходятся без щелкающих семечек бабушек), двое работают на выдачу, двое – на прием. Улыбчивые работники вызывают по одному из очереди, вешают куртку на отдельную вешалку-плечики (я заскучал по той бабушке, которая без петелек не принимает), зонт и портфель уносят в отдельную комнату. Выдают сразу несколько номерков (на куртку, зонт, портфель и т.д.). С портфелями и сумками не пропускают в читальные залы, но все необходимое можно поместить в бесплатные прозрачные пакеты с символикой библиотеки, которые можно взять рядом со стойкой выдачи одежды.

Поднявшись на лифте на наш этаж, мы прошли к читальному залу. С первого этажа и до самого потолка в центре здания располагается Королевская библиотека. Книги, по сути, находятся в огромном прозрачном кубе.

Подойдя к залу, мы поздоровались с сотрудником, предъявили карточки и вошли. Зал был очень большим. В основном преобладал зеленый цвет. Деревянные столы и стулья были обтянуты кожей зеленого цвета. Над каждым столиком располагался светильник, также зеленого цвета. В перегородку каждого стола встроена розетка для ноутбука. Также на перегородке располагалась панель с кнопками. Для поиска книги необходимо воспользоваться специально установленными для этого компьютерами (их в нашем зале было около десяти), следует ввести номер своей карты, пароль и номер своего столика, далее после поиска вы просто нажимаете – заказать. Нажимаете log off и идете за свой столик. Минут через 20 (в среднем) загорается лампочка на панели столика «Collect the issue» (заберите заказ), Вы нажимаете на кнопку, чтобы отключить диод. Если Вы долго ожидаете, а заказа нет, то можно нажать кнопку вызова, что поторопит библиотекарей. Ну, а если время ожидания превысило 50 минут – Вы смело можете вызывать руководство библиотеки и требовать компенсации! Максимальное количество заказанных за один раз книг – не более 20.

Отдельно стоит сказать про ксерокопирование. Для начала нужно купить специальные пластиковые карты, на которых указано количество единиц (units).

 

 Далее следует зайти в специально огороженный copy-centre, где книгу осматривает специалист, после чего, если книга не ветхая, Вы подходите к одному из многочисленных копировальных аппаратов. Вставив карту, выбираете качество, масштаб, размер бумаги, т.е. все, что нужно. Ну а дальше дело техники. Освоить аппарат можно за одну минуту. В первый же день работы на копире я опозорился. Развернув книгу, я разместил ее на планшете, опустил крышку, сделал копию и взялся за следующий лист.

- Сэр, так нельзя! Сэр, Вы так испортите книгу!!! – сказал, внезапно появившийся передо мной работник библиотеки, с круглыми от ужаса глазами. Мне было очень стыдно, как оказалось, заботливые англичане копируют по одной странице и не разворачивают книгу при копировании. Да уж, видел бы он, что происходит у нас! Копирование без того стоило кошмарно дорого и оставило нас, почти что, без нормальной еды. В то время, когда в наших библиотеках лист копии A4 стоил 1 рубль, в Лондоне цена оказывалась в районе 18 рублей за страницу, т.е. 36 рублей за лист! В итоге, когда мы остались практически без денег, пришлось экономить и на копиях. Если копировать какую-либо книгу нужно было немного, если оставался небольшой абзац нескопированным, мы брались за переписывание вручную! Кстати, мы были единственными, кто пользовался шариковой ручкой в библиотеке. У большинства, кто не хотел копировать, были ноутбуки, печатай – не хочу! Вернувшись домой, через некоторое время, я купил свой первый ноутбук… Шел 2004-й, ноутбуки в нашей стране только начали входить в моду.

Каждое буднее утро к 9.00 мы приходили в ставшую нам родной библиотеку, а возвращались после 8 вечера. Хотя нет, чуть не обманул! Мы выходили на перерыв, т.к. в это время все были обязаны на час покинуть читальный зал. Вещи оставлялись прямо на столах. Если кто-то хотел, чтоб его место не занимали, просто оставлял включенным светильник над столом! Таковы неписаные правила, это же – Британия!

Многие посетители библиотеки расходились по близлежащим кафе, большая часть оставалась во дворике библиотеки и обедала прямо на лужайке или даже на асфальте (что очень нас удивляло, но совершенно не удивляло местных). Часть оставалась в кафе и ресторане самой библиотеки.

В нашей небольшой гостинице была кухня, но для готовки у нас не было времени (да и денег на приобретение того, из чего готовить). Мы потихоньку привыкали к отсутствию яств. Из Москвы я привез колбасу. Ножа у нас не было, поэтому очень кстати пришлись новые маникюрные ножницы. Хорошее дополнение к ужину (обычно в роли оного выступали чипсы) в течение первой недели было обеспечено. Я внушил себе, что нахожусь на диете.  Мы поэтично назвали это - «муки во имя науки»! Хотя, было все не так плохо. Обед у нас был очень даже питательным. Дождавшись перерыва, мы буквально бежали в сторону отеля, кстати, мы жили в районе, населенном в основном выходцами из Бангладеша. Неподалеку, на Drummond street располагалось арабское кафе «Simply Chicken». Каждый день мы покупали 1 двойную порцию обжаренных кусочков курицы и картофель -  фри (для Димы) и 1 обычную (для меня). Все это стоило около 4 фунтов.

 

 

На третий день продавец, одетый в национальные арабские одежды, лысый и с длинной, крашеной хной бородой (т.е. потенциальный герой атак на башни-близнецы), спросил Диму:

- Маленькая порция наверно для Вашего товарища?

После покупки мы бежали в наш номер и с удовольствием поглощали божественную пищу. В кафе часто обедали пожарники из находившегося рядом отделения.

В один из перерывов мы быстро перекусили и отправились в город. В Лондоне несколько крупных торговых улиц, главная из которых - Oxford street. На этой улице мы обнаружили большой музыкальный магазин «Virgin». Хотя большим он нам показался снаружи, а оказавшись внутри, мы поняли, что он просто громадный! В этом музыкальном центре – 3 этажа, передвигаться с этажа на этаж можно только на эскалаторах.

 

Музыка и фильмы стоили ужасно дорого, но без покупки выходить не хотелось, и я приобрел себе великое творение великого мастера – книгу «короля битников» Джека Керуака «На дороге» всего за 3 фунта.

Мы ходили пешком, так можно лучше изучить город, да и проезд в общественном транспорте страшно дорогой. Кстати, известные на весь мир красные даблдеккеры (двухэтажные автобусы), которых на улицах все меньше и меньше, с 2008 г. выпускаются с гибридными двигателями. Билеты на автобус можно приобрести в специальных аппаратах, установленных на улицах рядом с остановками.

 

Проезд в лондонских такси «кэбах» вообще нам был не по карману: за 30 фунтов можно было проехать всего несколько остановок. Кстати, уже давно кэбы не черные (вернее не все черные), в моде – раскрашенные. Мы даже встретили одну, раскрашенную под пчелу.

Вернувшись в гостиницу, мы решили, что случайно дошли пешком до России. Такого мы увидеть не ожидали, однозначно! Перед отелем стояла родная «четверка»…

 

Первая неделя прошла однообразно. Мы страшно уставали, возвращались в отель и тут же ложились спать. В пятницу мы, наконец, привыкли к режиму и решили выйти вечером в город. Такого я увидеть не ожидал! Столько пьяных людей в городе я не видел даже после победы над голландцами летом 2008-го. Пьяные толпы повалили из пабов и баров на улицы города, мусор валялся везде, и, извинюсь еще раз за такие подробности, джентльмены справляли нужду прямо у зданий древнего города. При всем при этом, люди вели себя достаточно дружелюбно. Тех, кто не мог дойти домой, полиция (!) развозила. А один случай нас просто потряс. Перед нами шел бобби (лондонский полисмен), а навстречу двигалась компания из пяти подвыпивших молодых людей. Вдруг, один из них подбежал к защитнику порядка, сорвал с его головы знаменитую на весь мир фуражку, надел на себя и стал двигаться походкой Чарли Чаплина. Бобби посмеялся с ними, и, когда ему вернули головной убор, спокойно пошел дальше. Мы, конечно же, были шокированы! Можете пофантазировать, что случилось бы с этими людьми, если бы они сорвали фуражку нашего милиционера.

Мы с Димой посчитали, что пройти мимо известных на весь мир телефонных будок мы не имеем право!

Свой ночной выход в город мы завершили прогулкой по Euston road, где располагалась небольшая площадь со встроенными прямо в асфальт, светившимися разными цветами, полосками.

В субботу я чувствовал себя просто самым счастливым человеком на свете. Сначала моему взору предстал один из важнейших источников права в истории человечества «Великая хартия вольностей» 1215 года в оригинале. Я не мог оторвать глаз!

Позднее, в отделе древних книг мне принесли заказанные мной обращения Оливера Кромвеля к парламенту 1648-49 годов. Я держал в руках оригиналы! Копии я делать, конечно, не мог, пришлось переписывать. Как же все-таки сильно изменился за 350 лет английский язык!

В воскресенье мы, выспавшись, отправились в Covent Garden Market. Covent Garden богатый старый район Лондона, там расположено очень много различных магазинов, площади, на которых уличные музыканты, фокусники и циркачи показывают свое искусство, и огромный рынок.

Наибольшее внимание привлек рынок древностей и различных произведений искусства. Поразила возможность приобрести любой товар, расплатившись на месте кредитной картой. Терминал есть у каждого продавца! В нашей стране до сих пор кредитные карты принимают только в крупных супермаркетах, да и то не всегда, а о рынке даже смешно говорить! Я купил себе кольцо, даже не задумываясь о последствиях, а Дима решил увековечить свой образ внутри кристалла, насколько знаю, у нас такая услуга не распространена и сегодня.

В тот день мы обошли полгорода. Нас много что удивляло, например, здоровались с нами все, независимо от того, знакомы или нет. И обязательно улыбались! Сам поневоле таким становишься. Как поднимается настроение!!! Город, как я говорил, очень чистый, поражали изумрудные ухоженные газоны. Дождей много, почти каждый день, причем лил дождь полчаса, потом прекращался, потом снова и т.д., однако, грязи, как у нас на улицах, не было. Причины в следующем: во-первых, там нормальные, высокие бордюры; во-вторых, засеян нормальный газон, трава с хорошей корневой системой; в-третьих, если на улице растет дерево, то открытая почва только вокруг дерева диаметром не более метра, а уже вокруг этого места – асфальт или плитка; ну и в-четвертых, конечно то, как они убирают улицы! Каждый вечер все дороги моются специальными машинами с применением моющих средств! Только попав заграницу, понимаешь, почему в западных фильмах, герои в обуви ходят по дому и даже лежат на диване.

В течение недели мы много раз ходили по древнему городу, который я, до сих пор, считаю одним из самых лучших городом на планете. Кстати, бродя по городу, основанному еще римлянами приблизительно в 43 году нашей эры (тогда он назывался Londinium), мы практически не встречали, и не смогли бы, строения старше 17 века. Дело в том, что в 1666 году Лондон, практически целиком состоявший из деревянных зданий, сгорел. Несмотря на то, что за четыре дня пожар уничтожил несколько десятков тысяч зданий и жителей, он помог Лондону выжить. В 1665-1666 году город вымирал из-за чудовищной эпидемии чумы. Одним из старейших зданий является символ Лондона – Tower, возведенный самим Вильгельмом Завоевателем в 1078 году. Подробно про Tower писать не буду, о нем и так много написано.

Вечером в воскресенье мы устроили себе настоящий пир. Из Москвы я привез с собой бутылку водки, моя тетя положила мне ее в сумку, сказав, что ее всегда можно будет выменять на что-нибудь… Что же, выменять, так выменять! Кстати, бутылка водки в Лондоне стоила в пределах 50-70 фунтов! Мы зашли в индийский магазинчик рядом с гостиницей «Indian Spicy Shop» с четким настроем обменять бутылку «Столичной» на что-нибудь полезное. Помните мультфильм про старичка, который продавал корову? Да, такая скотина нужна самому! Мы с Димой, не глядя друг на друга, и даже не переглянувшись, взяли с полки банку маринованных огурчиков (я),  пакет с нежными лепешками – питой  (Дима), банку ананасов кольцами (я), рыбы в томате, вроде кильки (Дима).

В-общем, вечер удался… но не совсем. Вы же помните, Дима купил текилу в аэропорту… Соль у нас была, я взял несколько маленьких пачек в арабском кафе, а вот лимона - нет.

Тут сделаю маленькое отступление. Как коллекционер, я начал понемногу откладывать купюры и монетки для коллекции. Практически все ценники заканчиваются цифрами 99, поэтому монеток в 1 пенни скопилось очень много, в коллекцию я уже отложил, так что оставшиеся можно было тратить.

Возвращаемся к текиле. Пройдя чуть ли не полгорода, мы, наконец, нашли круглосуточный супермаркет, что было большим везением! Решив, что одного лимона нам хватит, с захваченным трофеем и в предвкушении продолжения банкета, мы направились к кассе. Вскоре, около кассы пустого магазина собрались все работники магазина. Все почему-то смеялись… Смеялся и Дима, сначала над тем, как я отсчитывал 26 пенсов монетами по одному пенни, потом все, в том числе и я, смеялись над тем, как кассир трижды пыталась пересчитать, но сбивалась, потому, что её накрывал гомерический смех с завидной периодичностью… Нам даже открыли двери и поблагодарили, не столько за покупку, а сколько за подаренное хорошее настроение! Во как! Смех и радость мы приносим людям! Самое интересное, что мы так устали, что, сделав по глотку текилы, мы легли спать.

Утром мы явились в библиотеку на час позже. Со здоровьем все было прекрасно, просто я убедил Диму, что британцы не переводят часы на час вперед… Сам не знаю, почему я так решил, ведь именно они первыми в мире стали переводить часы… В читальном зале было уже достаточно много людей, только тогда мы взглянули на часы, которые показывали 10.00, я позволил Диме отвесить мне подзатыльник, к его чести он воздержался.

Мы подошли к уже хорошо знавшему нас библиотекарю, выходцу из Испании, который очень смешно говорил по-английски (особенно веселило слово Лёндон). Дима, за два дня до того, заказывал книгу из другого города – Йорка, и ему её доставили. Через минуту разговора испанец с улыбкой поинтересовался:

- Наверно вчера весело провели время?

- Да, хорошо повеселились, - ответил Димыч.

- Наверно пили русскую водку?

- Да, одну бутылочку выпили…

- Бутылку водки вдвоём?

- Да, потом мы еще и текилки немного, а что тут такого?

Весь день испанец был не в себе. А мы, каждый раз, когда он проходил мимо нас, тихо смеялись…

В тот же день мы едва не стали богаче на несколько миллионов долларов. За одним из компьютеров сидел длиннобородый араб в шапочке. Чтобы не тыкать пальцем, я написал на листке и показал Димычу:

- «Медленно повернись налево и посмотри».

- «Бин Ладен!», - черканул Дима.

Пока мы обсуждали, на что потратим деньги, заявленные в качестве международного вознаграждения за голову террориста, человек, сидевший за компьютером, ушел. Конечно, это был не он, хотя в Лондоне  возможно всё!

Несмотря на то, что английский язык я изучал достаточно долго, только в тот день, я нормально стал говорить. До этого, только слушал. Моим первым собеседником (полуминутные разговоры с библиотекарями и продавцами не в счёт) был восьмидесятипятилетний профессор, который потерял свою карту для ксерокопирования и стал вытаскивать мою из оставленной мной книги. Я стал помогать, но после долгих, безуспешых поисков, я предложил посмотреть в его нагрудном кармане пиджака. Естественно, его карточка была именно там.

В один из дней второй недели мы посетили известное на весь мир кладбище «Highgate», где похоронены такие великие люди как Карл Маркс, Майкл Фарадей, Герберт Спенсер и даже Адам Уорт, «Наполеон преступного мира», который стал прототипом профессора Мориарти в трудах А.К. Дойля.

Работу мы практически закончили, и за три дня до отъезда Димыч решил сходить в налоговую инспекцию Кэмдена. Он получал еще одно высшее образование – экономическое, и подумал, что будет неплохо еще и узнать немного о структуре инспекции в Лондоне. Я остался ждать в приёмной, а его приняли и даже выделили одного из сотрудников, который с удовольствием помог ему. Сравнивать даже и не буду…

Гуляя по Лондону, мы наткнулись на пикет напротив Букингемского дворца. Людей и плакатов было достаточно много. Подойдя ближе, мы поняли в чем дело. Знающие толк в политике британцы, протестовали против войны в Ираке.

Мы жили неподалеку от Regents Park и часто туда захаживали. Но вот в известнейший Hyde Park мы попали только к концу второй недели пребывания в Лондоне. Hyde Park – самый крупный парк Лондона, хотя не могу сказать, что он огромный. Вошли в парк через Marble Arch– Мраморную арку, кстати, ранее на этом месте в Лондоне проводились казни (там находилась виселица). Неподалеку от арки находится любопытное местечко – Speakers Corner, небольшая площадь, где любой может вслух и громко высказать свое мнение (при условии, что ничего противозаконного не будет сказано). Через несколько месяцев после нашего отъезда был открыт мемориал принцессы Дианы, который возводили во время нашего пребывания в Лондоне. Естественно, что никаких увеселительных заведений, типа «палатка «Балтика»» как в Hyde Park, так и в других парках Лондона, нет!

Въезд в центр Лондона частному транспорту практически запрещен. Дороги открыты только для общественного транспорта. Многие ездят на велосипедах. Один из таких велосипедистов просто нас поразил. Он отстегнул свой велосипед от специального столба у банка Barclays и отъехал. Нас изумила надпись на асфальте под эти местом. Как оказалось, в роли велосипедиста выступал управляющий банком… К черту «понты»!!! Когда мы это поймем?

В тот же день мы прошлись по Trafalgar Square (Трафальгарская площадь) с известными на весь мир Nelsons Column (Колонна адмирала Нельсона), фонтанами и четырьмя львами, расположенными у подножия статуи. Постамент (колонна) очень высокий (ая) и Нельсона почти не видно.

В последний день в Лондоне, опять же, в перерыв, мы отправились на Baker street. Долго бродили в поисках места, где «проживал» Шерлок Холмс. Согласно А. Конан Дойлю жилище величайшего детектива располагалось по адресу ул. Бейкер, д. 221B. Мы дошли до дома номер 108 и обнаружили отель «Sherlock Holmes». На большее времени не было.

Кстати, сэр А. Конан Дойль выдумал не только Холмса, но и сам номер здания. В то время последним дом на улице Бейкер являлся дом номер 100. Более того, в Лондоне дома никогда не обозначались цифрой и буквой одновременно. Однако, сегодня в здании под номером 221B (специально возведенном), располагается музей Шерлока Холмса. Уместно и приятно напомнить, что лучшим Шерлоком был признан Холмс в исполнении Василия Ливанова! В 2000-м году королева Елизавета IIнаградила нашего великого актера орденом Британской Империи второй степени! В 2007 году полинезийские Острова Кука выпустили 4 серебряных монеты в честь «120-летия» Шерлока Холмса, естественно, на монетах изображены наши Холмс и Ватсон – Василий Ливанов и Виталий Соломин.

На оставшиеся два дня денег практически не было. Ни мне, ни Димычу банкоматы не хотели давать денег. Более того, Диме на счёт деньги положили, но они почему-то шли очень долго и появились у него на счету только по приезду в Москву.

В день отъезда мы отправились забрать кое-какие бумаги из университета г. Лондона, после чего Димыч предложил пойти в «Simply Chicken» слегка перекусить, я и сам был не против. Денег у нас не было, за исключением моей коллекции, в которой набралось 9 фунтов. Было решено поесть на пару фунтов, а на оставшиеся монеты несостоявшейся коллекции, купить билеты в подземке до Хитроу. Я предложил сначала спуститься посмотреть, сколько стоит проезд в метро. Лондонская подземка была разделена на 6 зон. Первая в самом центре, вокруг первой вторая, вокруг второй третья и т.д. Внутри одной зоны проезд самый дешевый, самый же дорогой из первой в шестую. Хитроу находится в шестой зоне.

Мы спустились в метро в первой зоне (станция Russell Square).  Между прочим, на многих станциях вместо эскалаторов действуют огромной вместимости лифты. Стоимость проезда оказалась нам не по карману – более 9 фунтов. Всё. «Поесть не удастся точно», - решили мы и направились во вторую зону. Шли мы очень долго, т.к. были нагружены чемоданами и сумками, а те, в свою очередь, килограммами ксерокопий. Добрались до станции Morrington Crescent. Денег нам едва хватило, т.к. даже из второй зоны проезд стоил дороже 8 фунтов на двоих. С одной пересадкой мы добрались до аэропорта. И всё-таки хорошо, что я нумизматикой занимаюсь!

На платформе обозначены площадки, где нужно встать, для того, чтобы попасть в дверь вагона. Никакой толкотни, никакого хаоса, все организовано, и конечно, машинисты поездов – настоящие ювелиры: вагоны поезда строго останавливаются там, где обозначено. Вагоны небольшие и низкие, сиденья отдельные и мягкие, что очень приятно. Поезд двигается очень медленно, что для нас очень непривычно. За время пути мы не произнесли ни слова… Было немного жаль уезжать…

В Хитроу мы просидели в ожидании регистрации около 6 часов. После регистрации Димыч получил небольшую сумму, которое ему задолжало британское государство. Англичане возвращают сумму НДС иностранцам. На эти деньги мы купили водички, а Дима несколькими монетками сдачи исправил мое положение с коллекцией. Мы расселись в креслах и позволили себе немного расслабиться.

Несмотря на голод и усталость уезжать не хотелось… Мы полюбили этот город. Забавляясь, мы болтали друг с другом на английском, напротив нас сидели наши соотечественники, очень громко и на хорошем матерном языке обсуждавшие свои проблемы, перекрикиваясь и почти ругаясь со своими знакомыми, сидевшими в 10 метрах на лавочке. Мы обсуждали и их тоже, периодически попеременно выскакивая посмотреть на табло, не объявлена ли посадка. Когда в очередной раз Димыч подошел к табло, он сказал чуть громче обычного, но по-русски:

- Ромыч, пошли, посадка!

Нужно было видеть лица наших соотечественников. Я думаю, у той женщины при слове Хитроу  до сих пор сводит челюсть.

Оголодавшим, нам показалось, что такую вкусную пищу, как та, которой нас кормили в самолете, мы не пробовали никогда!

Привыкшие всюду здороваться и улыбаться, мы, с радостью прибыв на Родину, поприветствовали, искусственно улыбаясь в 32 зуба, сотрудников аэропорта, паспортного контроля и пограничников… Но нам никто любезностью не ответил.

- Мы дома, - с грустью сказал Димыч.

Радость от возвращения была недолгой, что сказать.

На остановке рядом с нами стояло два немца, которых едва не утащили таксисты, пришлось выручать, иначе оставили бы немцы все деньги в карманах водителей. По-русски они не говорили, а лишь успели выучить слово «привет», да некоторые буквы нашего алфавита, поэтому мы оказались их спасителями. Они решили отправиться в путешествие по Евразии: первым пунктом их была Москва, далее Улан-Батор и Пекин.

Приехал автобус и мы с иностранцами, беседуя на английском языке, вошли в него. К нам подошла женщина кондукторской наружности и потребовала по 10 рублей с носа. Получив требуемую сумму, она оторвала от ленты, скрученной в катушку 4 билета. Немцы разглядывали долго билеты, потом начали громко смеяться, повторяя и тыкая пальцами в билеты:

- Ахт! Ахт!

Немецким ни я, ни Димыч не владели, но отдельные слова и фразы мы, конечно, знали, ну и спокойно могли сосчитать до 10. Мы догадались, почему смеялись немцы. На билетах была обозначена их стоимость – 8 руб. Немцы решили, что их надули, содрав с каждого по 2 лишних рубля. Ну как объяснить этим европейцам, что у нас часто повышают стоимость проезда, а печатать новые билеты дорого, можно продавать те, что стоят 8 руб. – по 10. И вообще, пусть радуются, что им не продали билеты с надписью «МИНТРАНСАВТО СССР, стоимость проезда 5 коп.»! В-общем, немцев было жалко, особенно когда, сменив транспорт на Речном вокзале, мы предупреждали их хорошенько держаться за поручни в вагоне метро. Они посмеялись… а потом упали. Не привыкли с такой скоростью передвигаться в метро! Мы с Димой помогли им добраться до желанной Красной площади и разъехались, чтобы на следующий день встретиться в Химках.

Найти библиотеку в Химках оказалось не так уж легко. Побродив по улице, мы решились спросить дорогу. Перед нами находилось здание, рядом с которым стояло человек 10 пожарников.

Известный вопрос про библиотеку из «Операции Ы» повергал в шок одного пожарного за другим. Никто не знал! Мы решили обойти здание и посмотреть, что там. Угадайте, что мы увидели! Конечно! История с милиционером у Библиотеки имени Ленина повторилась с поразительной точностью! А если бы случился пожар в библиотеке? Наверное, пожарники очень долго бы искали здание по всем Химкам, может и в Москву бы съездили поискать, а в это время труды всех ученых России, находящиеся в 10 метрах от их поста, просто бы сгорели!

Возвращались мы из Москвы тоже порознь. Я отправился домой самолетом, после того, как не смог найти себе места в автобусе и увидел стоимость в СВ в скоростном поезде (других мест не было).

Улетал я из Домодедово (кстати, этот отечественный аэропорт мне нравится больше других) уже почти без сил. Войдя в чудо-самолет Ту-134, я первым делом увидел прикрепленную заклепками алюминиевую пластину «Капитальный ремонт был произведен …». Хорошее начало полета!

- Мое место 3В, мне куда? – спросил я.

- Проходите, садитесь на любое свободное, - ответила стюардесса, не понимая, почему у меня так округлились глаза…

Самолет-маршрутка (ну уж очень он узкий и неудобный) взлетал очень долго и его ужасно трясло. Не только из-за тряски, но и из-за еды не первой свежести (подсохшей моркови и помидоров), я отказался от приема пищи. Так поступили многие, а через час после взлета от постоянной тряски у одного из пассажиров не выдержали нервы и он начал судорожно нажимать на кнопку вызова стюардессы, требовать таблетки для понижения давления. Ему никто так и не помог, в самолете лекарств не оказалось… Усугубило положение сообщение капитана о том, что в Ставрополе обледенение полосы и сильный ветер, и придется лететь в Минеральные Воды. Однако мы полетели в Ставрополь. Посадка была самой ужасной в моей жизни! Мы долго не могли остановиться и когда уже, наконец, выбрались из самолета, поняли, что нам очень повезло! Кошмарный ветер валил нас с ног, а положение усугубляла невозможность передвигаться по покрытой льдом дороге. Димычу было «веселее»…

Мой товарищ и коллега отправился домой через несколько дней после моего возвращения. С погодой уже все было в порядке, пришло настоящее апрельское тепло, но примой в балете под названием «Димыч летит домой» была авиакомпания «КМВАвиа», точнее, ее работники.

Дмитрий уже вошел в самолет и занял свое место, как начались интересные события. Оказалось, что на рейс было продано билетов гораздо больше, чем было мест в самолете. Это поняли не только стюарды и летчики, но и все пассажиры, когда места закончились, а пассажиры продолжали подниматься по трапу в миниатюрный Ту-154 (не такой миниатюрный, конечно, как Ту-134). Люди стали нервничать, особенно, когда в самолете оказалась группа из 15 китайцев, один из которых вел на поводке собаку!!! Конечно, мест не было, и стюардесса решила повести себя так, будто работала водителем маршрутки в Ставрополе, а именно, стала просить всех взрослых взять детей на колени! Особенно она рьяно кинулась на женщину с 13 летней девочкой, та, естественно, отказалась (почти 2 часа со взрослым ребенком на коленях, да и как же с безопасностью?!). Само собой, никто на поводу у последователей Икара не пошел. Многие пассажиры, в том числе, группа иностранцев с собачкой, полетели стоя (где был в тот момент Задорнов?!). Но, главное, что долетели все, даже собачка!

P.S.

На память о Лондоне я привез с собой купленный в Covent Garden Market сувенирный уличный указатель «Buckingham  Palace». Теперь этот указатель висит у меня дома… на двери ванной… Ну чем не Букингемский дворец?! Как бы я не любил Лондон, моя Родина - здесь… Иностранцы завистливо называют ее Раша, но все-таки она наша – Раша! 

{jcomments lock}

  • Создано .

Контактные данные

355009 
ул.Пушкина, 1
Ставрополь 
Российская Федерация

+7 8652 33-01-18 (доп. 45-20)

Подписаться на обновления

Социальные сети

Авторский сайт Романа Габриляна | Все права защищены © 2010-2019

Top.Mail.Ru .